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lunes, 5 de abril de 2010

Chicas Guitarristas VIII - Carmelita Rossanna Ford

Carmelita Rossanna Ford



Más conocida como Lita Ford o Lita Gillette, es una vocalista mezzo-soprano y guitarrista de heavy metal/hard rock nacida en Streatham, Londres, Inglaterra, el 19 de Septiembre de 1958. De ascendencia italiana por parte de madre, Isabella (Lisa) y con un padre también británico y veterano inglés del ejército, Harry Leonard; Lita se mudó con sus padres, cuyo amor surgió durante la segunda guerra mundial, a Long Beach California, Estados Unidos, cuando tan sólo tenía cuatro años.

A los 11 años, Lita recibió como regalo una guitarra con cuerdas de nylon que aprendió a tocar de forma autodidacta practicando con sus canciones favoritas y también gracias a sus padres, que le animaban a tocar cuando ella se sentía perezosa. Cuando tenía 13 años, asistió con su primo a su primer concierto para ver a ‘black sabbath’ y quedó tan maravillada que decidió, en aquel mismo momento, lo que quería hacer con su vida: tocar la guitarra en un conjunto de rock. Mientras tanto, continuó aprendiendo a tocar las canciones de sus artistas favoritos, ‘black sabbath’, ‘deep purple’ y Jimmi Hendrix, gracias a lo cual consiguió un trabajo en el hospital St. Marys llegando a ahorrar los 450 dólares que necesitaba para comprar una gibson SG, la misma guitarra que tocaba su héroe, Toni Iommi.

Lita fue a la Long Beach Poly High School, donde tocó el bajo con un grupo de chicos con los que compartía gustos musicales.

Por aquel entonces, Kim Fowley, que en aquel momento formaba parte de ‘the runaways’ como productor y mánager, buscaba chicas que pudiesen tocar instrumentos, escuchó que Lita Ford tocaba el bajo en un grupo, así que decidió telefonearle. Ella le dijo que también tocaba la guitarra principal, instrumento que necesitaban para ‘the runaways’. Lita confesó: “Mis padres me dijeron que fuera a la audición. Ellos estaban detrás de mí cuando Kim Fowley me llamó y me comentó el poder formar parte de ‘the runaways’. Dejé el teléfono, me giré para mirar a mi madre y le dije: ‘¿Quién es este tipo? ¿Una especie de pervertido?’. Mi madre entonces dijo: ‘Ve Lita, viaja hasta Hollywood y toca con las chicas’ ”.

Y así lo hizo, a sus 16 años, pasó la audición; pero dejó la banda a los dos días debido al abuso constante que Fowley ejercía sobre ella y a sus diferencias musicales. ‘The Runaways’ tocaban en un estilo mucho más simple del que Lita esperaba poder tocar y pensó que debido a ello, todos sus amigos se reirían de ella y de una banda de rock ‘n’ roll tan básica cuando les escuchasen tocando. Una semana más tarde, en Octubre de 1975, Lita volvió a formar parte de la banda cuando Fowley le llamó para que volviese a considerar su vuelta con ‘the runaways’, ya que él había quedado impresionado al escucharle tocar la guitarra. Ella, por su parte, había lamentado mucho su ida porque la formación de aquel grupo le había dado muy buenas sensaciones desde un principio.

A partir de aquel año, Lita estuvo con ‘the runaways’ hasta que el grupo se disolvió en 1979. Hasta aquel momento, habían publicado cuatro discos de estudio y uno en vivo, para Ford, el mejor.

En su tercer disco, ella escribió sus propias canciones e incluso cantó ‘I’m a million’ del álbum ‘And now… The runaways’.

Tocó la guitarra en el álbum ‘you were never my age’ de stepmothers; pero mientras tanto, también trabajó en diferentes empleos: vendiendo colonia para hombres en unos grandes almacenes de L.A, en una gasolinera ‘mobil’ y como instructora de salud. Un día, hablando con Eddie Van Halen, éste le animó a tomarse su música de nuevo de una manera más seria diciéndole que malgastaría su talento si no continuaba tocando la guitarra, por lo que finalmente, acabó formando su propia banda. Después de una búsqueda infructuosa en las audiciones de cantantes masculinos para el grupo, ella decidió hacer las veces de cantante a tiempo completo y guitarrista en la nueva banda. Se encerraba en un garaje y trababa de aprender a cantar mejor cada día, reforzando su voz, escribiendo canciones y construyendo el sueño de formar por fin su propio grupo. Sería la nueva Jimi Hendrix femenina.

En el año 1983, Lita realizó su primer álbum en solitario, ‘out for blood’ en mercury records, cuyos sencillos fueron ‘out of blood’, con el mismo nombre del álbum y ‘dressed to kill’; pero este disco no obtuvo un gran éxito. Al mismo tiempo, ella vivía junto a Nikki Sixx de ‘mötley crüe’. Lamentablemente, mercury records no mostró un gran apoyo hacia este disco y no logró que hiciera un gran impacto en el mercado musical; pero al menos le sirvió para darse a conocer y que la gente viese que esta mujer podía tocar la guitarra tan bien como cualquier guitarrista masculino. La mayoría de las canciones habían sido escritas por Ford sin ninguna otra colaboración y en ellas destacaban unos increíbles solos de guitarra llenos de sentimiento que pocas bandas de metal podían alcanzar a tocar en aquellos momentos. La foto original de la portada de su disco, una foto de Lita con poca ropa y mostrando una guitarra ensangrentada, fue prohibida por ser considerada demasiado sangrienta y añadió a las molestias la desaparición de miembros de la banda y problemas directivos.



Un año más tarde, Lita grabó un nuevo cd titulado ‘dancin’ on the edge’ junto a una nueva banda. Los dos sencillos de este disco llegaron a alcanzar un gran éxito, ‘fire in my heart’ consiguió situarse entre los diez primeros puestos en la lista de muchos países y ‘gotta let go’ alcanzó el número uno en la lista Mainstream Rock. Esta vez, con una mejor producción y más promoción, Lita consiguió un éxito moderado y pudo viajar a Europa donde su anterior banda ‘the runaways’ era considerada una banda de culto para que su nombre pudiese ser considerado, por méritos propios, como uno de los nombres más importante en cuanto a guitarristas se refería.

Entonces, fue contratada por Toni Iommi, integrante de ‘black sabbath’ durante dos años y apareció con él en el concierto ‘MTV guitar heroes’; pero la relación se agrió y ellos se separaron en 1987.

Durante 1987, Lita escribió y registró ‘bride wore black’, que pretendía ser una continuación de su disco anterior ‘dancin’ on the edge’; pero nunca llegó a salir a la luz debido a que el sello discográfico lo desechó por ser demasiado heavy. Debido a esto, cortó sus lazos con la compañía mercury records y contrató a Sharon Osbourne como mánager. Juntas reestructuraron la carrera de Lita encontrando una nueva banda que incluiría un teclista y con un nuevo registro, esta vez en RCA records. Lita volvió a escribir nuevas canciones con sus amigos de rock&roll como Lemmy Kilminster de Motorhead, Nicki Sixx y Ozzy Osbourne y entró en el estudio para grabar su sonido más comercial.

En 1988, Lita lanzó cuatro grandes hits en su nuevo cd titulado ‘Lita’, ‘kiss me deadly’ que llegó a ser número #15, ‘close my eyes forever’, un dúo con Ozzy Osbourne que llegó a alcanzar el número #8 en la lista US Billboard hot 100, ‘back to the cave’ y ‘falling in and out of love’ (co-escrita con Nicki Sixx de mötley crüe). Ayudada por la vuelta del heavy a la MTV y por las positivas críticas de la prensa, el álbum estableció a Lita como una de las mayores estrellas musicales y con más renombre. El lp de lita se mantuvo en las listas durante 38 semanas alcanzando el puesto #29 en las listas de EE.UU. Consiguió gran prestigio y apoyo que en aquel tiempo sólo pertenecía a bandas como ‘poison’ en USA y Bon Jovi en Europa donde fue grabado un vídeo casero de su concierto en el estadio Wembley de Inglaterra en 1989.

En esa época, conoció a Chris Holmes de ‘WASP’ en el ‘rainbow bar and grill’. La pareja contrajo matrimonio el 26 de Junio de 1990. Ambos estuvieron juntos incluso cuando Lita realizó un nuevo álbum en 1990, ‘stiletto’, escrito y realizado en tan sólo 6 meses; pero que fue subestimado y nunca obtuvo el éxito que hubiera merecido. En el álbum estaban incluidas, entre otras canciones, una magnífica balada dedicada a su madre que murió de cáncer y llamada como ella, ‘Lisa’ y una versión de Alice Cooper, ‘only women bleed’. Más tarde, Lita fue incluida en el‘circus rock hall of fame’ convirtiéndose en la primera mujer en poseer este honor. Éste sería el track list de dicho cd:

Track List:
01. What Do Ya Know About Love
02. Kiss Me Deadly
03. Shot Of Poison
04. Hungry
05. Gotta Let Go
06. Close My Eyes Forever (With Ozzy Osbourne)
07. Larger Than Life
08. Only Women Bleed
09. Playin' With Fire
10. Back To The Cave
11. Lisa


Después de un año de matrimonio, Ford y Chris rompieron y ella lanzó toda su energía en su siguiente álbum, ‘dangerous curves’, en el año 1991, el cual iba a tener una canción que Sammy Hagar había escrito para ella. Finalmente, ella no usó la canción; pero mantuvo su título/la guardó. Por primera vez, Lita compartió su gran trabajo tocando la guitarra en el álbum, que de nuevo, no recibió el reconocimiento que se merecía y su sonido de estilo metal fue apartado por el nuevo movimiento grunge. Incluida en este álbum estaba ‘bad love’, una canción que hablaba de su matrimonio y otra más que escribió junto con Joe Lynn Turner y Richie Blackmore, ‘little too early’. Si esa canción se hubiera escrito unos años antes, habría triunfado masivamente.

Lita fue nominada para el grammy a la mejor artista vocal de rock junto con Wendy O. Williams y Pia Zadora por su ‘shot of poison’, single de ‘dangerous curves’; pero este premio finalmente lo ganó Melissa Etherridge.

Durante varios años Lita fue una endoser (endoser es la persona que hace propaganda de, en este caso las guitarras, que le regala una determinada empresa o marca) de las guitarras B.C Rich y usaba warlock, eagle, mockingbird y bich de mástiles sencillos o dobles.



En 1992, Lita apareció en la comedia estadounidense ‘herman’s head’ interpretándose a sí misma en un episodio llamado ‘love me two timer’. También hizo un cameo en la película ‘highway to hell’ representando a ‘the hitchhiker’, tocó en la ‘Howie Mandels house band’ en la cadena CBS, en el show de Howie y apareció también en el programa de televisión ‘Howard Stern’s TV show’. En el mismo año, salió al mercado el cd ‘the best of Lita Ford’. Lita Ford también fue llamada para estar en el casting de ‘the surreal life’ en la septima temporada; pero ella declinó la oferta. ‘The surreal life’ para las personas que no lo conozcan, es un reality similar a el gran hermano de España en el que conviven personas famosas.

En un club de Dallas llamado ‘city limits’ en 1994, Lita conoció al ex-cantante de ‘nitro’, Jim Gillette con el que conectó de inmediato. A las dos semanas, un 13 de Mayo de 1994, ambos se casaron después de que Jim le propusiera matrimonio. Él pidió que un avión volara arrastrando una bandera que dijera: “Rossanna I love you. Marry me” (Rossanna te quiero. Cásate conmigo.)

En 1995, Lita entró en el estudio una vez más para grabar ‘black’ ayudada por Jim en la voz y en la composición de las canciones escritas o co-escritas por Lita. Este álbum marcó la vuelta de Lita a su orígenes, a tocar la música que siempre había querido tocar y no tocar lo que la gente quería escuchar de ella, un sonido con un énfasis más heavy a la guitarra y un sonido no escuchado desde el álbum ‘dancing on the edge’. Este disco fue realizado bajo el sello ‘german label ZYX record’ y estuvo disponible sólo a través de la importación.

Durante este periodo de tiempo Lita cantó y tocó la guitarra en una edición exclusiva japonesa de "Stairway to Heaven - A Tribute to Led Zeppelin" versionando "Whole Lotta Love" y "Rock & Roll". También hizo una canción para la serie de televisión ‘robocop’ con Joe Walsh llamada ‘future to the life’ que aparecía en la banda sonora de ‘robocop’ y que fue single.

Lita hizo muchas pruebas para la nueva guitarra de gibson, la ‘night hawk’ y formó un nuevo conjunto con su marido llamado ‘rumble culture’ con Jim como cantante y sus compañeros Rodger Carter y Angelo Barbero acompañando a Lita con la guitarra. Había demos grabadas; pero nunca salieron al mercado. Igualmente, Lita hizo demos junto a Nile Rodger entre 1998 y 1999 que él produjo y que co-escribieron juntos.

En el segundo aniversario de la boda de Jim y Lita, el 13 de Mayo de 1997 nació su hijo, James Leonard Gillette en Panama Beach Florida. Desde entonces, Lita se dedicó de lleno a cuidar a su familia (en la actualidad tiene dos hijos) en la isla caribeña donde residen.



En 2000 fue realizado el disco ‘greatest hits live!’ en ‘dead line music’. Este disco incluyó una canción inédita llamada ‘nobody’s child’ grabada en Nashville en 1999 para este cd y algunas canciones en vivo que Lita había tocado en 1992.

Hace algunos años, Lita fue vista en algunos shows VH1 como ‘before they were stars’, ‘top 100 women in rock’ y ‘where are they now’. También en el MTV ‘it came from the 80’s’.

Puedes escuchar a Lita en la banda sonora del documental de ‘the runaways EDGEPLAY’ realizado en 2002.

En 2004 volvió a salir al mercado otro disco, ‘Platinum and Gold Collection - The Best of Lita Ford’.

A mediados de Junio de 2008, Lita Ford y su banda en solitario realizaron varios conciertos de calentamiento antes del festival ‘rocklahoma’ bajo el nombre de ‘kiss me deadly’ en New York.

En Junio de 2009 comenzó un tour por Estados Unidos y Europa acompañada de una nueva formación con Ron “bumblefoot” Thal (guitarrista de Guns N’ Roses) a la guitarra, Dennis Leeflang en la batería, PJ Farley tocando el bajo y Michael T. Ross como teclista.

Tras haber estado varios años retirada cuidando de sus pequeños, Lita Ford anunció su vuelta a los escenarios gracias a un disco titulado ‘wicked wonderland’, que vio la luz el 6 de Octubre de 2009 con la canción ‘crave’ como primer sencillo, que salió en Octubre de 2009. El álbum fue escrito y producido por Ford, su marido Jim Gillette y Greg Hampton. Lita declaró:”Jim y yo grabamos lo que fue saliendo, sin pensar en los detalles ni dejarnos influir por ningún sonido. Estábamos viviendo en una isla caribeña en la que no tenía ni televisión ni radio. Escribimos desde el corazón. Somos muy felices cuando sentimos que a la gente le gusta lo que hacemos”.

Preguntada por la razón de haber estado tantos años apartada de la fama, ella espetó: “Me casé hace 15 años con el hombre más maravilloso que había visto en mi vida, Jim Gillette, quisimos formar una familia y simplemente así lo hicimos. Vivíamos en una isla desierta disfrutando de nuestro amor, nuestras vidas, la familia… ¡Tenemos la vida sexual más increíble del planeta y eso ocupó la mayoría de nuestro tiempo!”.

Este año, 2010, Ford será interpretada por la actriz Scout Taylor-Compton en la película ‘the runaways’.



Aquí os dejo un listado con todos los tour realizados por Lita:

Tours
· 1981 - Queens of Rock Tour with Joan Jett and Sandy West
· 1982 - Rulers of Metal Tour with Black Sabbath
· 1983 - Out For Blood Tour with Scandal, Wes Luthor, and Tony Schladora
· 1984 - Dressed To Kill Tour with Anthrax, The Johnson Brothers Band, Metal Mania
· 1985 - South and Central America Tour with Soundgarden
· 1986 - Wild Tour with several local bands opening at different venues
· 1986 - Metal Rulz Tour with Poison, Mötley Crüe, Judas Priest, Iron Maiden, Ozzy Osbourne.
· 2009 - American Soldier Tour with Queensryche

Curiosidades:
· Un bonus de la versión del guitar hero II de la xbox 360 fue titulado ‘Joan & Lita award’ en tributo a Lita y Joan Jett. Serán premiados dos jugadores que consigan obtener un 100% de aciertos en el modo cooperativo.
· Su canción ‘close my eyes’ fue incluida en el juego ‘karaoke revolution: american idol encore’.
· La canción ‘kiss me deadly’ fue versionada en el álbum recopilatorio ‘viva la internet/Blank CD’ de Reel Big Fish.
· En el 2009, dio imagen y voz al videojuego de ‘xbox 360’ y ‘play station 3’ llamado ‘brütal legend’, que vio la luz en ese mismo año, el 2009. Ford apareció con el carácter de Rima junto a Jack Black, Tim Curry, Ozzy Osbourne, Rob Halford y Lemmy Kilmister. La canción de Lita ‘betrayal’ es también una de las más de cien canciones en el juego. Además, el personaje fue llamado Lita Halford antes de que se supiera que tanto Ford como Rob Halford iban a poner su voz para al juego.
· De nuevo en el 2009, Lita Ford y su familia también aparecen en el cómic ‘the Gillettes family: The business’ escrito por Jake Tinsley y dibujado por el arista de manga Jason Dube.