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martes, 13 de octubre de 2009

Chicas Guitarristas VI – Kate Victoria Tunstall (KT)

Kate Victoria Tunstall (KT)



Kate Victoria Tunstall (KT), nació el 23 de Mayo de 1975 en Fife, Edimburgo (Escocia) y es una cantautora (y por supuesto guitarrista, razón de más para estar en mi blog) de gran éxito que ha sido comparada con el rock de Alanis Morrisette, el estilo de Sharleen Spitieri (Texas) y las composiciones de Lisa Loeb. El diminutivo de su nombre por el que se le conoce, KT, viene del juego de palabras que se produce juntando las dos primeras letras de su nombre y su apellido, que en inglés, suenan igual que su nombre, Katie, como ella mismo confirmó en una entrevista previa a los Brit Awards hecha por Ken Bruce en BBC Radio 2.

Hija de padre irlandés y madre de origen chino, 18 días después de su nacimiento fue adoptada por una pareja de científicos, padre conferencista de física y madre profesora también de física, que no tenían televisión ni cadena musical porque pensaban que podrían ser perjudiciales para el aparato auditivo que llevaba su hermano, sordo de nacimiento. La familia adoptiva de KT incluía dos hermanos, Joe, un hermano mayor que ella y Daniel, un hermano menor.

Prácticamente desde que nació, KT y sus hermanos se criaron en la ciudad universitaria de St. Andrews, una ciudad que, en boca de la propia Katie: “Era hermosa pero escondida, un poco burbuja”. “Crecí sabiendo que podía haber tenido un millón de vidas diferentes.” KT pasó muchos momentos de su infancia en las montañas, con sus padres, alejados del mundanal ruido. Su padre, le llevaba a ella y a su hermanos constantemente al observatorio, por lo que Kate comenzó a enamorarse poco a poco de astronomía; pero sus gustos cambiaron radicalmente cuando, gracias su hermano mayor descubrió las delicias del hair-metal (o glam metal). “Yo me sentaba fuera de su habitación y grababa su música a través de la puerta.”

Cuando KT llegó a la adolescencia y mientras aún continuaba estudiando, comenzó a tocar el piano y la flauta. “Estoy convencida de que aprendí a cantar porque alguien me dio una cinta de Ella Fitzgerald – ella fue mi profesora de canto.” En mitad de su adolescencia, KT ya había empezado a escribir sus propias canciones, “pero sólo me salían esas tonterías de amor sensiblero. Era totalmente como un vómito de amor ñoño. Pero yo pensaba que estaba haciendo rock.” A los16 años, empezó también a tocar la guitarra de forma autodidacta con un libro de un músico callejero, gracias a lo cual ganó una beca para estudiar en el Kent School de Conneticut, Estados Unidos.

Cuando la escocesa tenía unos 20 años, conoció a su madre biológica, quien le dijo mucho después de que ella hubiese seguido el mismo camino, que su padre biológico era, como ella, un cantante de música folk. En esa época KT tocaba en bandas independientes, como Elia Drew y Tomoko, enfocándose a componer canciones. En Edinburgo y St Andrews tocó en una banda llamada Red Light Stylus, que fue considerada como una de las mejores bandas que surgieron dentro de Fife.



Hambrienta de experiencias e independencia, ganó una beca para ir a la Kent School en Connecticut, Nueva Inglaterra y se empapó de conciertos de The Grateful Dead y 10,000 Maniacs. También pasó un tiempo actuando en la famosa Church Street en Burlington, Vermont y en una comuna hippy gracias a lo cual pudo formar su primer grupo, The Happy Campers y dio toda una serie de pequeños conciertos informales, ganando algo de experiencia. “A la segunda semana de tocar en un programa a micrófono abierto ya era ‘¡la invitada especial desde Escocia!’,” recuerda.

La siguiente parada fue un curso de música en el Royal Holloway College, donde intentó sin éxito formar otro grupo. “Conseguí ganar el Battle Of The Bands (un concurso de grupos) con un acompañante a la mandolina!.” Allí solía dar pequeños conciertos acompañada por su guitarra acústica en un bar de estudiantes, bajo su propio nombre «Katie»., aunque también era conocida como "Princess Street Busker" y titulaba la Hogmanay Celebration en el 2006 en Edinburgo. Su estilo variaba de folk a pop, con pinceladas de blues.

Tras vencer a los góticos, KT regresó a St Andrews y se metió por completo en la escena grass-roots (de base) de la que salieron The Beta Band y The Fence Collective, formó un grupo con Pip Dylan de Fence Colletive y empezó a afilar sus gustos con una dieta de ambrosías a base de James Brown, Lou Reed, Billie Holliday, Johnny Cash y PJ Harvey.

Unos cuantos años más tarde y unas cuantas bandas después, era la hora de la verdad para Tunstall. Volvió otra vez a Londres donde, finalmente, las cosas empezaron a encajar. Se fraguaron relaciones de trabajo y se aseguraron tratos. Después de tocar en el grupo Oi Va Voi comenzó a escribir nuevas canciones con el productor y cantante sueco Martin Terefe, el orcadiano (de las islas Orkney en Escocia) residente en Londres Jimmy Hogarth y el londinense Tommy D. Con más de cien canciones en el bolsillo, se puso a trabajar en su álbum de debut con su nuevo grupo y con el legendario productor de U2, New Order y Happy Mondays, Steve Osborne a los mandos.

Grabó el álbum en un pequeño estudio en medio del bosque en Wiltshire. Era la casa de un discapacitado. La cabina de voces era la rampa de la silla de ruedas entre su habitación y la cabina de control y se podía cantar cuesta abajo o cuesta arriba. Era perfecto, muy crudo. Tiene una pequeña choza en el jardín donde ensayan todos los grupos locales.

“Yo no quería llevar demasiado equipo al estudio porque cuando tienes que ser ingenioso es cuando consigues hacer música interesante. Tom Waits dijo que si quieres que algo suene como una caja de cartón golpeada con una bota, entonces dale a una caja de cartón con una bota.”



Este planteamiento visceral y blandiendo las botas, está inspirado en la reciente conversión de KT al silbar y crujir de los primeros blues. “En general, soy una persona positiva y atolondrada pero me encanta el lado oscuro de la música y siempre querré explorarlo. Es un disco que suena positivo pero no hay duda de que hay cosas ocultas."

Su álbum debut “Eye To The Telescope” 2004 (“Ojo al telescopio” podría ser la traducción al castellano, la cual denotaría su antigua pasión por sus visitas al observatorio con su padre cuando era niña) es la consecuencia creativa de esa imaginación curiosa. “Mis canciones examinan y exploran pequeñas emociones específicas o situaciones o historias”, explica. “Son canciones de mesa de cocina, como una conversación entre otra persona y yo. Es casi como si hubieran enviado a un extraterrestre para recoger muestras de emoción de los seres humanos y reunirlas todas en un disco.”

KT cultiva un estilo clásico en la tradición de Rikki Lee Jones, Carol King y Fleetwood Mac. Lo último en una línea de cantantes y compositores escoceses contemporáneos entre los que están Texas, Fran Healy, Teenage Fanclub y The Beta Band, la perspectiva de KT ofrece una extraña intensidad emocional que conecta a través de su mordacidad lírica y melodías sentidas.

El disco favorito es Hunky Dory de David Bowie. “Su sonido me caló de verdad y despertó mi amor por componer música y por las cosas del espacio”, explica. “Cuando era niña me gustaban mucho los libros de ciencia-ficción. Mi padre era físico y solía llevarnos a mis hermanos y a mí cuando éramos pequeños a su laboratorio. Jugábamos con nitrógeno líquido y generadores Van de Graaff. Mi padre tenía las llaves del observatorio de la Universidad de St Andrew y nos llevaba allí en mitad de la noche para enseñarnos el Cometa Halley. Esa es en parte la razón por la que el álbum se llamó ‘Eye To The Telescope’ ”.

Su gran oportunidad vino cuando le pidieron que llenase un hueco de tres minutos en el espacio musical de la BBC «Later with Jools Holland», después de que Nelly suspendiera su actuación debido al estado de salud de su padre en aquellos momentos. Ella sólo tuvo 24 horas para prepararse, tocó «Black Horse & the Cherry Tree» (El caballo negro y el cerezo) y el público le votó como la artista más popular de todo el show.

Su actuación llamó la atención a muchos televidentes, quitándoles protagonismo a otros números programados como los de The Cure, Embrace y The Futureheads que por ese episodio estuvo en el primer puesto en la encuesta de la página web del programa. Después de la aparición en Later with Jools Holland, Eye to the telescope fue relanzado, y subió rápido en las listas de éxito.

Ha vuelto a este show cantando «Suddenly I see», «Under the weather», «Tangled up in blue» (también cantó la misma canción, así como «Simple Twist of Fate» y «This Wheel’s on Fire» en un tributo a Bob Dylan en BBC) y una canción de Ella Fitzgerald («Ain’t Misbehavin’» de Fats Waller) con Jools Holland en el piano.

Durante sus conciertos, Tunstall usa en el escenario un pedal AKAI E2 Headrush, al cual llama afectuosamente «Wee Bastard Pedal». con el cual puede registrar todo lo que va haciendo, transformarlo en un "loop" continuo y luego tocar la canción sobre esa base. Durante sus presentaciones en vivo combina esto con una banda en vivo.



Kate ha sido nominada a los premios Mercury y a los Brit Awards, donde apareció en las categorías de mejor directo británico, mejor artista novel británico y cantante británica. En la ceremonia, el 15 de febrero de 2006, Tunstall ganó el premio a la mejor cantante británica del año. Además, ganó un European Border Breakers Awards, otorgado a los artistas que más venden en la Unión Europea.

En la ceremonia del 15 de febrero del 2006, Tunstall cantó "Suddenly I See" y ganó el premio a la mejor solista, comentando que ella deseaba compartir el premio con la también nominada Kate Bush . El 22 de enero de ese año, KT fue premiada con el European Border Breakers Award, el cual premia a los artistas europeos con más ventas, descontando las ventas de su propio país (en este caso, las del Reino Unido).

El 15 de mayo de 2006 lanzó en exclusiva a través de su web el disco «KT Tunstall’s Acoustic Extravaganza», que aunque en un principio sólo estaba disponible solicitándolo por correo desde su página web, en Octubre se pudo lanzar de nuevo al mercado mundial junto con un DVD.

Casi Un año más tarde, Tunstall lanzó su segundo álbum, Drastic Fantastic, primero en su natal Escocia el 3 de septiembre del 2007 una semana más tarde, 10 de septiembre en Londres y el resto del Reino Unido. En Estados Unidos el nuevo álbum apareció en las tiendas el 18 de septiembre del 2007, en su primera semana Drastic Fantastic apareció en la posición #1 en las listas escocesas, #3 en las listas del Reino Unido y #9 en Estados Unidos. Con este nuevo álbum Katie aseguró sentirse mucho más madura artísticamente. “Quería presionar la musicalidad. Realmente disfruté tocar la guitarra principal por primera vez, asó como el piano y el ukelele", dice. "Además con el primer disco era tan inexperta con lo que se refiere a grabar en un estudio, que estando en la cabina no podía lograr mi voz en vivo. Pero después de estar de gira durante tres años, estoy más dispuesta a tocar en cualquier lado por primera vez. Estando en el estudio me sentí como en cualquier otro escenario".La expectación por este álbum lo convirtió en uno de los más "bajados" durante la semana previa a su lanzamiento, llegando al N°2 de la lista de iTunes. KT Tunstall comenzó la gira promocional de Drastic Fantastic en Birmingham, Inglaterra y ha comprobado de primera fuente cómo su éxito ha ido creciendo. Sin duda, la pequeña chica adoptada de Edimburgo ha llegado muy lejos.

En ese mismo año, el 2007, también recibió una nominación a los Grammy por "Mejor actuación pop femenina". No obstante, el premio fue para la canción de Christina Aguilera "Ain't no other Man".

Q Music Awards 2005 — Best Track for "Black Horse and the Cherry Tree"
BRIT Awards 2006 — Best British Female Solo Artist
Ivor Novello Awards 2006 — Best Song Musically and Lyrically for "Suddenly I See"
Scottish Style Awards 2006 — Most Stylish Band or Musician.



Katie también ha intervenido en muchas colaboraciones entre las que se encuentran:

La canción "Lazarus", de Sophie Solomon en el álbum Poison Sweet Madeira y haciendo los coros para tres canciones: "Ladino Song", "Refugee", y "Yesterday's Mistake", como artista invitada en el Álbum de Oi Va Voi Laughter Through Tears (2003).También interpretó "Get Ur Freak On" de Missy Elliott y "Fake Plastic Trees" de Radiohead en Live Lounge.

El séptimo single de KT, "Another Place to Fall", vino con el cover de la canción "Fake Plastic Trees" de Radiohead. Aparece también en el último álbum de la cantante japonesa Yuki, en el cual escribió "Yume Miteitai" y "Birthday".
Fue la invitada musical en un episodio de The Tonight Show with Jay Leno, interpretando "Black Horse and the Cherry Tree" y en su segunda aparición cantando "Suddenly I See".
KT también actuó en Cartoon Network Fridays en octubre del 2006. Tocó las canciones "Black Horse and the Cherry Tree" y "Suddenly I See".
La cantautora aparece también en el álbum de la banda Travis (escoceses como KT) "The Boy With No Name", donde colabora con su voz y guitarra en la canción "Under The Moonlight"
En una entrevista en XM Satellite Radio (Hear Music, Channel 75) en 2006 dijo que PJ Harvey fue la inspiración de la abreviación de su nombre.
En el año 2005 en Hogmanay, actuó en un concierto en Edimburgo en Gardengs junto a la banda escocesa Texas, siendo difundido también en el Hogmanay Live show de BBC Scotland.


Grabaciones anteriores

• Tracks In July (2000)
o Este fue un demo de KT que nunca fue lanzado a la venta. La única pista que fue lanzada desde este álbum en su forma original es "Little Favours", en el "Under The Weather" 7" vinyl. "Gone To The Dogs" y "Change" fueron regrabados para el álbum Acoustic Extravaganza. "Little Favours" y "Paper Aeroplane" fueron regrabados en el álbum Drastic Fantastic.
 Este álbum fue grabado acústicamente por la misma KT, en el cual solo participan la propia KT y su guitarra acústica.
 Hay muchas copias falsas a la venta en eBay, aún hay algunas copias originales, las cuales se saben que están a la venta por al menos £150.
• KT Toons '03 (2003)
o Este fue otro álbum demo de KT que tampoco fue nunca comercializado.
 Estas pistas fueron grabadas en un estudio, y participaron percusión, guitarra eléctrica, teclados. No fue acústicamente grabado como Tracks In July.
 Una demo versión de "Other Side Of The World" desde este álbum, y una canción llamada "If Only" estaban disponibles para descargarse desde el sitio web oficial de KT, después de que ella firmase un acuerdo. "If Only" fue regrabada para el álbum Drastic Fantastic, junto con Funnyman y Saving My Face.
 Las pistas mencionadas están circulando en Internet, y están disponibles para descargarse desde algunas fuentes. Su single, "Suddenly I See" hizo su debut hace más de un año y volvió a las listas australianas en el puesto 15 en marzo del 2007. Pasabas las semanas saltó al top ten alcanzando el puesto nº 6 y el 23 de marzo fue nombrado single de Oro (35.000 copias). Su álbum volvió a colocarse en el puesto 43 de las listas en esa misma fecha.
• One Night In Gaia (2004)
o Fue un EP promocional, grabado en directo en el Gaia Music London en 2004.
 La versión en directo de "One Day" desde este EP fue puesto a la venta en el single de Black Horse & The Cherry Tree , y la versión de "Immune" de este EP fue lanzado comercialmente en USA en el "Eye To The Telescope - Deluxe Edition".




Curiosidades sobre Tunstall

• Tunstall creó cierta controversia en 2005 cuando atacó públicamente a la cantautora Dido , opinando que ella no sabía cantar después de que muchos admiradores compararan a las dos musicalmente. Después, Tunstall se disculpó, declarando que no quería estar envuelta en una disputa pública.
• En mayo del 2006, "Black Horse and the Cherry Tree" fue interpretado dos veces por Katharine McPhee en American Idol y también por la joven cantante croata Nika Turkovic. .KT declaró en una entrevista "mi estatus como músico en América se debe a lo que hizo Katharine McPhee". "Es interesante y divertido para mí porque nunca he sido muy amable en mis declaraciones sobre este tipo de shows".
• "Suddenly I See" fue usada en los créditos de apertura de la película El Diablo Viste de Prada pero sin embargo esta canción no aparece en el CD de la Banda Sonora de la película, en 2006, también como música de despedida para las concursantes femeninas eliminadas del Reality de la FOX So you think you can dance. Fue también usada en la serie de la ABC Six Degrees, en la serie de la BBC Torchwood y cerró el primer episodio de la serie de TV Ugly Betty. Fue también usado en la telenovela brasileña Belíssima. Fue usado en un episodio de la primera temporada de la serie de televisión The Loop. El videojuego Thrillville reproduce esta canción en la estaciones de radio de los parques de atracciones también.
• Cuatro de sus canciones, incluyendo "Suddenly I See" fueron usadas en Grey's Anatomy. La versión Acoustic Extravaganza de of "Universe & U" está en la BSO de la segunda temporada.
• "Suddenly I See" es actualmente una de las nueve candidatas para la canción de campaña de Hillary Clinton. Cualquiera puede votar en el sitio de Hillary Clinton.
• "Black Horse and the Cherry Tree" fue oída en un episodio de la serie Angela's Eyes, y en el episodio piloto y anuncios de la serie Men In Trees, y en el episodio 5 de la tercera temporada de the 4400.
• Aunque Tunstall actuó en muchos Talk Shows americanos desde el verano pasado, no fue hasta el 17 de enero de 2007 que fue entrevistada en uno, más concretamente The Ellen DeGeneres Show.
• KT reveló su agradecimiento a sus seguidores homosexuales en una entrevista a un periódico. Ella también llevó puestos unos tirantes con el arcoiris en la portada de su álbum. (Como se puede apreciar en la foto de más arriba :) ).
• Black Horse And The Cherry Tree fue usado en un programa de TV peruano llamado Habacilar
• En Argentina, la canción "Other Side of the World" fue la música de una de las publicidades de la marca de automóviles Ford.
• El sample inicial de "Suddenly I See" fue utilizado en el comienzo de uno de los episodios del programa de MTV "Quiero Mis Quinces".
• "Suddenly I See" también se usó para un promocional de la franja Nicktoons de Nickelodeon Latinoamérica.
• Desde 2003 KT está saliendo con Luke Bullen, el baterista de su banda. Ella indicó su intención de vivir con Bullen en Edinburgo. Se casó con Bullen el 6 de septiembre en las Sky Island.
• Actuó en directo en Times Square en Nueva York en Dick Clark's New Year's Rockin' Eve en la nochevieja del año 2006.